研究发现土卫二可能比想象中还要更活跃

据外媒报道,在我们太阳系的所有行星和卫星中,土星冰冷的卫星–土卫二似乎是少数可能支持某种形式的生命的卫星之一。它虽然有着坚硬的冰壳,但在冰的深处却有液态水。而之所以知道这一点,是因为研究人员看到它从这颗星球冰层的巨大裂缝中喷涌而出。

现在,研究人员利用来自NASA的卡西尼号太空探测器的数据不仅在月球活跃的南极而且在北半球也发现了他们认为是新冰的迹象–这是一个新发现。

高速磁浮列车常被形容为“贴地飞行”。这种“飞”一样的速度,源于磁浮技术可以使列车克服重力悬浮或吸浮于轨道之上,因而不会产生轮轨摩擦,只受空气阻力影响,所以能实现超高速运行。

当初建设京沪高铁的设想出现后,“能否采用磁悬浮技术”成为关注焦点。虽然最终磁浮技术应用因造价、技术掌握程度、与现有铁路体系兼容性等问题而未能实现,但磁浮列车所承载的中国人对更快速度的追求、对打造便捷高效交通体系的梦想一直在延续,对磁浮交通技术的国产化和创新研究一直在进行。近年来,从掌握中低速磁浮技术,到在高速磁浮研发上不断取得新突破,在技术上一步一步迈进,增强着我们继续向前推动项目的信心。

该研究的论文合著者加Gabriel Tobie在一份声明中指出,红外显示南极表面很年轻,这并不令人惊讶,因为他们已经知道有喷射流向那里喷射冰物质,而现在得益于这些红外眼睛,人类可以回到过去并称北半球的一个大区域在地质时间线上看起来也很年,它很可能在不久以前还很活跃。

然而卡西尼号拍摄了土卫二的各个面,结果研究人员发现,在北半球周围也存在大量的新冰。它的密度虽远不及南极附近的新冰,但这表明土卫二的北半球在不远的过去也处于活跃状态。

作为高铁大国,为什么我们还要研发高速磁浮?从技术上来说,高速磁浮具有高速快捷、安全可靠、运输力强、绿色环保等多种优势;从应用场景来说,尤其是在大力推动城市群建设、推动区域协同发展的今天,我们对更高速度的运输系统也存在着更强的需求。但高速磁浮是否会取代现有高铁网络?答案并非如此。在可预见的未来,人们更倾向于认为,高速磁浮会对现有交通网络形成一种重要补充,它可以填补飞机和高铁之间的速度空白,满足不同人群的出行需求。

速度,是铁路发展的矢志追求。从没有一寸高铁到高铁里程世界最长,从时速350公里的高铁时代,到今天时速600公里的高速磁浮带来“磁浮时代”的全新想象,我们守望梦想、不断超越的努力,从未远离。在不断提速、不断超越中,中国铁路必将创造让世界惊叹的奇迹。

说实话,第一个发现并不令人惊讶:土卫二的南极完全覆盖着新冰。NASA早前已经发现了这种情况,大量的液态水从月球南极的裂缝中喷射出来。这些水几乎会瞬间结冰,但其中大部分最终都会回到南极地区。

高速磁浮是战略性新兴产业制高点,不少国家都在研发自己的磁浮系统。在这一前沿关键技术的研发上,中国同样不落人后。2019年,高速磁浮被列入国家《交通强国建设纲要》。产业化运营也正在落子布局。比如《长江三角洲区域一体化发展规划纲要》里写道,积极审慎开展沪杭等磁悬浮项目规划研究。“积极审慎”,也代表着今天我们对待磁浮技术的态度。我们既要积极加强对可能引发交通产业变革的前瞻性、颠覆性技术的研究,也要审慎行动,为技术应用寻找到最合适空间。

这项发表在《Icarus》上的研究利用红外光谱仪的数据来估计土卫二周围冰层的年龄。据了解,新冰跟旧冰有着不同的特征,而这些数据让科学家们对冰形成的时间有了很好的了解。

根据目前的观测,很难说这些新冰是如何到达北半球的。它要么是有着跟南极类似的活动,即形成裂缝然后从中喷涌而出;要么是一个更渐进的过程,即水随着时间的推移从更小的洞中渗出。